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荷福创始人周锦霆:开创AI人工智能巨人时代
2017年08月07日 10:39   来源:中新网上海  

  中新网上海新闻8月7日电   47岁的上海荷福人工智能科技集团创始人周锦霆,看上去比实际年龄年轻而富有活力,谈起人工智能和高科技的发展趋势他滔滔不绝,眼神中散发出开拓者的热情和坚定的锋芒。

  谁都不会忘记,2017年5月27日,浙江乌镇。围棋峰会进入最后一天,在紧张胶着的氛围中,19岁的世界围棋第一人柯洁九段中盘告负,总比分 0:3 完败于超级机器人AlphaGo。比赛中,柯洁在局面不利时泪洒现场。赛后在评论自己的对手AlphaGo时,柯洁一度哽咽:它太完美,我很痛苦,看不到任何胜利的希望。

  全球媒体随之哗然。虽然此前已经有过AlphaGo击败韩国围棋顶尖棋手李世石的记录,但是这次发生在中国的人机大战事件,似乎真正触及到大多数人的神经,让人们感受到人工智能飞速发展带来的强大冲击,并猛然发觉,曾经一度被认为属于未来世界的高科技人工智能技术应用,早已真切地来到身边。

  事实上,在人机大战的背后,是全球背景下的人工智能发展正在迎来前所未有的热潮。近些年来,世界各大互联网公司纷纷推出自己的人工智能技术,而2017年,也被称为“人工智能发展的拐点”。数据显示,人工智能风投已经从2012年的5.89亿美元猛增至2016年的50多亿美元,到2020年,人工智能市场总值将达到1270亿美元。更为重要的是,通过这一次技术革新,人工智能真正走出实验室,走到了市场。今年全球至少有10亿人受益于人工智能的应用。而在未来,人工智能的影响将远远超过互联网、计算机对世界的改变。

  目前,中国已经成为全球人工智能发展中心之一。庞大的人口和完整的职业结构,给中国提供了创造海量数据、广阔市场的潜力。当前,中国和美国、英国、加拿大、韩国、日本等一些国家都出台了相关举措,将人工智能当作国家重要战略部署。国家发改委、科技部等四部委去年发布了《互联网+人工智能三年实施方案》,而在今年3月,人工智能更是被首次纳入了政府工作报告。

  可以说,人工智能技术正在以润物细无声的态势进入到每个人的实际生活当中。

  当AlphaGo成为明星的时候,人们才意识到,人工智能似乎正在慢慢成为生活的一部分,只不过我们还是习惯用充满好奇的眼光仰视着它—未来的生活会因为它的发展而做出怎样的改变?

  所以,当中国人工智能领域的“领头羊”荷福人工智能集团携手巨人姚明公开亮相,进入大众视野时,我们不禁要感叹:高科技智能真的将就此跨界组合,从容走入大众生活吗?

  荷福创始人周锦霆愿意充当人工智能知识普及者的角色。事实上,他也曾经是高科技的发烧友。“人工智能是在电子信息的基础之上,运用综合技术使产品可以模仿人的思维、智力以及行为能力,这才是人工智能。这个概念上世纪50年代就有,这几年大家才开始关注,是因为电子技术在近些年有了突飞猛进的发展,使得人工智能在方方面面可以展示出它的强大功能,它发展得越强大,大家感受就越强烈。比如手机,早就走进我们的生活了,而如今它越来越强大的数据处理和交互功能就使它越来越接近人工智能。”

  周锦霆认为这次荷福人工智能集团和姚明的组合并不是跨界,而是因为人工智能正在和各行各业产生关联,就像所有的人都需要食物和水一样,不会因为你是文艺明星、体育明星或是科技工作者而有所不同。比如,如何让一款运动鞋与人工智能产生关联?这和每个人的生活都会产生联系,你尽可以展开想象,根据不同的人体情况进行个性定制,添加更加精细化的运动保护和专业性的应用,甚至对于一些运动能力缺欠的人,它可以代替某种运动功能。这就是人工智能可以引发无限联想的地方。

  事实上,在运动领域智能机器人的明星AlphaGo,如果用人工智能的专业术语解释,它已经是一个“深度学习机器人”,当它以下围棋的角色出现,它可以阅读和学习棋谱,没有生理极限,可以不停地学习。“AlphaGo已经把人类已知的棋谱都学完了,所以让它与柯洁,包括李世石下棋都是不公平的,相当于柯洁和李世石同时与几万名棋手下棋,他们面对的不只是一个机器人,其实是一个强大的数据库,一个超级电脑,所以人类棋手没有赢的可能性。这就像人和汽车赛跑,根本就是不同的物种。”

  如果要把一个超级电脑变成一个真正的机器人的话,除了它具备人的思维,更重要的是具备人的行为能力。从这方面来讲,荷福人工智能集团在运动机器人领域,走得更快。

  “它还刚刚过了蹒跚学步的阶段,像是可以小跑起来的孩子。”说到荷福的明星机器人—羽毛球机器人,周锦霆这样评价。不过这个“蹒跚学步的孩子”从诞生那天起就承载了很多辉煌,不仅得到亚太机器人大赛冠军,还和很多国家领导人交过手,包括李克强总理、刘延东副总理等。周锦霆试图在全世界的机器人领域给它找到对手,但是目前还没有,所以这是迄今为止第一个,也是唯一一个可以自由与人互动的运动机器人。

  “我曾经看到过一个画面,就是乒乓球世界冠军波尔和一个乒乓球机器人比赛的画面,然后机器人还赢了波尔。”后来,周锦霆通过他们的另一位代言伙伴王励勤找到了波尔,希望邀请波尔和乒乓球机器人来中国访问和表演。但事实是,那个比赛视频仅仅是机械臂生产厂商库卡的一个广告片,比赛是虚拟的,真正的乒乓球机器人也是不存在的。

  这样看来,说荷福人工智能集团研发的羽毛球机器人是机器人领域里的最高端产品,也并不为过,因为它是集成了人工智能垂直领域所有最尖端技术的产品,包括视觉捕捉、判断高速目标、高速计算目标轨迹和对应方案、边界范围内的快速移动、精准的机械臂使用,它甚至能打双打,两个机器人配合默契,不碰撞、不犯规。

  但是,如果希望它也能像AlphaGo一样和羽毛球高手来一场人机大战,就很难了。虽然人工智能在计算和学习领域是能力非常强大的,但在运动能力方面,它还处在非常初级的阶段。它能模仿人的思维能力,却很难模仿人的行为能力,比如人的手指、人的肌肉如何细微精准地运动,如何像人的腿和脚那样快速而准确地移动,都是非常难的,所以运动机器人目前还是个“孩子”,不过这并不妨碍未来它可以成为AlphaGo一样的明星,“现在它还是一个陪伴型的机器人,”周锦霆介绍说,“它更多的是你生活和运动的伙伴,而不是一个竞技型的对手。如果增加它的语言功能或者其他功能,它还可以实现和人的聊天等其他互动。”

  尽管还远远未达到完美的那一步,但荷福人工智能集团的羽毛球机器人已经产生了几千万的营收和订单,虽然目前它依然是一个不断完善和升级的产品,或者某一天可以实现和顶尖高手的对决,以及和同类的机器人比赛。

  周锦霆第一次发现这个羽毛球机器人,是在他曾经就读过的成都电子科技大学,当时这个羽毛球机器人仅仅是同学们参加机器人大赛的选手,赢得了亚太大奖和全国的冠军。已经开始进入智能领域的周锦霆,很快把羽毛球机器人的团队和技术打包收入旗下,并且开始对这个产品进行商业和产业开发的布局。现在,周锦霆与电子科技大学的合作不仅仅限于这一个产品,而是整个人工智能研究院的合作,目前电子科技大学荷福研究院是中国人工智能研发的顶尖研究机构。

  “人工智能的商业机会一定在于产业布局。如果有人说他做人工智能,但是他没有进行产业布局,那就不用再聊了。”周锦霆说。“国际上在人工智能方面,比较多的是垂直领域的发展,比如人工智能里专门模仿人类的视觉、听觉、语音,我国很有名的企业科大讯飞,专门做语音识别语音判断、语音模仿,在模仿人类语言的这个领域做得非常成功,又比如GOOGLE旗下公司团队研发的AlphaGo就是深度学习机器人,模仿人类大脑的学习能力、思维能力。我们荷福人工智能集团就是要把这些垂直领域的人工智能技术集成为具体的产品,具有综合功能的集成化的产品,并且把它们和其他产业相融合,我认为这是人工智能在商业上取得成绩的关键。”

  而人工智能领域也在经历了几十年的发展和起伏之后,到了今年终于开始大规模获得资金和商业的青睐。此刻周锦霆认为,其实人工智能早就到了爆发点,之所以没有爆发,正是因为人们对人工智能的认知不够。“有一种说法说人工智能是第二次蒸汽机革命,我是认可的,但人们对它的重要性和紧迫感认识不足,好像它仅仅是一个新的技术门类,而忽略了它的重要现实意义所在。所以一直以来,它的发展方向是不对的。说到营利,一定要做到三件事,第一就是你的产业布局,人工智能是工业4.0时代的产物,个性化、定制化是信息链共享时代、物联网时代的产物,一定要和传统行业深度融合。”

  人工智能是需要耗费大量资金的产业,从提出人工智能概念的50多年来,这个产业从一个纯粹的概念和理想,逐步发展到进入商业和产业的领域,起起伏伏,更多的依然是憧憬和不断地实验与投入。未来如何发展,经常看不清方向,看不到时间,所以只有拥有强大资金实力和高科技基因的企业,才有能力投入这个领域。

  而由周锦霆做“带头大哥”的从建筑行业走出来的荷福人工智能集团,更加清楚巨额投入的代价。“做人工智能当然需要巨大的投入,所以你不能太现实,不能太急功近利,一定要有点理想,要能够耐得住寂寞,忍得住钱扔到水里的感觉,否则人工智能是出不来的。”这也是为什么很多人工智能企业很难走出来的原因,需要大量的投入。如果是投资人的钱,需要快速的回报,所以很多用投资人的钱的人工智能公司往往黯淡收场。在中国,真正有人工智能自主知识产权的企业只有寥寥可数的几家,垂直方向的比如视觉、语音识别,而集成系列的成熟产品的则是荷福一家独有。

  很多人也在质疑,大部分人工智能企业依附的母体本身带有高科技基因,比如苹果、谷歌,而荷福本身从建筑转行,如何建立自己的高科技基因呢?

  “我觉得大家误解了所谓高科技企业的基因—很多目前国内的一流企业都不是高科技企业,而是从传统的行业转型的。”周锦霆有自己的逻辑,而旁观者大多只看热闹。“苹果还好,谷歌也不是高科技公司,是搜索公司,是科技含量最低的软件行业;阿里巴巴原来只做传统的黄页,但现在做阿里云,可以用资金优势去砸出一个科技公司,今天是和腾讯划等号的。中国目前为止,其实并没有一家从诞生之日起就非常纯正的高科技公司,但荷福肯定算是一个,而且一定是高科技公司里面的领头羊。”

  研发方面,一直以来荷福集团与电子科大有深度的合作,而电子科技大学在人工智能领域的研发水平方面一直居于国内顶尖水平,超过了清华和北大等高校。“任何一个企业,包括腾讯、阿里、谷歌,都是通过收购团队的形式招聘人才,但是有一个问题,人才的流失有可能造成科研技术的断层。而我们是一个稳定的985高校,一个16000平方米的实体研究院,打通了学校和我们的一个资源共享链,现在很多企业挂靠高校是赞助性质,荷福研究院属于学校序列,但是集团来管理,这里的数百位教授和科学家可以带学生,构成一个实实在在的人才聚集地,一个人才培养的梯队,这是我们的研发技术升级的底气和基础。”

  谈到未来,周锦霆底气十足地说:“现在是工业4.0时代,也就是以人工智能和信息共享为代表的新工业时代。在这个时代,作为人工智能的先行者,我们不但具有探索科技和产业发展的使命,同时具有确保民族未来发展的使命,从这个角度讲,我觉得人工智能是拥有实现民族飞跃,甚至是确保民族安全的重大责任。”

  访谈中,周锦霆多次提到工业4.0,提到国家和民族,这似乎是他立志于完成的另一个使命。“工业1.0时代,是蒸汽机的发明使人类进入机械化时代;工业2.0是电气化时代,用电力来作为动力,使工业生产水平快速提高,那也是中国最落后的年代,大概是上世纪30-50年代;工业3.0是自动化生产时代,用机械臂、机械手进行造车等等;工业4.0是在工业3.0自动化生产的基础上,实现全球化数据链信息链的共享,在这个信息数据链共享的前提下,以人工智能实现对产品、对客户的大规模的定制化。”他介绍说,“比如可乐,以后你直接在网上下订单,到工厂,根据你的身体状况,比如血糖水平、你的口味进行特异化生产,可能生产线中的50-100瓶就是专属于你的,包括汽车、衣服、生活用品也是如此。至于最关键的药品,未来每个人有自己个性化的药物,根据基因密码和身体状况,做出最最精准的治疗。这就是人工智能的应用,因为涉及基因密码等影响民族安全的信息,工业4.0时代必须是中国人自己主导发展。民族安全,意义重大,所以工业4.0时代不能再像以往那样,大量引入外资合资来发展。”

  在可以预见的未来几年,周锦霆认为人工智能产业一定会爆发。“中国AI水平在国际上总体上是落后的,毕竟科技上国外发达国家一直在领跑,但一定有弯道超车的一天。必须有荷福这样具有民族精神的企业,而不是对欧美无限崇拜、丧失自我的科技企业。对国外的跟随越多,弯道超车的可能性越小,中国的AI产业现在太弱,保护十年,我相信十年以后我们国家一定有实现科技领跑的那一天。”


注:请在转载文章内容时务必注明出处!   编辑:李佳佳

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